北京时间3日凌晨,英超联赛第36轮战罢最后一场比赛。卫冕冠军切尔西用一场平局给旧帅拉涅利送上了迟到的“谢师礼”——这意味着莱斯特城这个向来默默无名的“草根”球队提前两轮拿下了英超冠军。

“Leicester(莱斯特城)怎么念?”这成了谷歌当天最热门的搜索条目。在去年博彩公司威廉希尔对英超冠军开出的赔率中,莱斯特城队夺冠的赔率为1∶5000。要知道,这个象征性赔率远比“猫王还活着”的1∶2000和“找到尼斯湖水怪”的1∶500要高得多。

博彩公司如此夸张的赔率其实并不奇怪,因为英格兰足球向来有着明显的地域分化。自1992年英超成立以来,只有两支来自伦敦和曼彻斯特以外的球队拿过联赛冠军:一支是布莱克本,另一支就是刚刚逆袭的莱斯特。但是与依靠本土钢铁大亨砸重金崛起的布莱克本不同的是,莱斯特城的逆袭少了浓重的“暴发户”腔调,多了些许励志色彩。而这背后,除了主帅拉捏利居功至伟,还多亏于一对来自泰国伯乐父子的管理有方。

2010年,来自泰国的维查带着儿子阿亚瓦特,与莱斯特的前东家米兰·曼德里奇进行收购谈判,并在半小时之内就以3900万英磅的价格买下在当时算得上是处境凄惨的莱斯特城。

据悉,这位泰国土豪以免税店生意发家,随着泰国旅游业的兴旺和免税消费的流行,他创办的名为“King Power”的免税店生意也越做越大,目前已是全泰国最大的免税连锁商场,独霸泰国的各大机场。在最新的福布斯富豪榜上,维查排名第612位。

当然,英超联赛的俱乐部所有者个个都是亿万富翁,维查区区32亿英镑的身家显然不是最富的那个。但重要的是,他绝对是最乐于投入的那个。

接管莱斯特城这六年间,仅在球员转会这一项花费上,维查就豪掷了7700万英镑,这对于一支长期混迹于英冠级别且刚升级的球队而言可以说是相当奢侈的了。不仅如此,维查还在2013年将俱乐部的1亿英镑负债转化为了股份,大大改善了球队的财务状况。而在2014年5月莱斯特城冲超成功后,维查更是大幅提升对俱乐部的投入,以求在三个赛季内获得英超前五的成绩。

不仅乐于给球队花钱,身为莱斯特城“铁杆粉丝”的维查父子还很懂“规矩”。六年间,这对父子从未对主教练在战术、球员转会等问题上指手画脚,并尽可能尊重俱乐部的历史积淀和遗产。此外,维查父子给球员的福利也特别“走心”。据悉,莱斯特城的球员只要出国旅行,King Power不仅会为球员以及家属预定头等舱机票和六星级的酒店,同时还会配备贴身助理。拉涅利就曾多次表示,自己很喜欢并享受在莱斯特城的工作环境。

如今,随着莱斯特城的“一夜爆红”,维查终于也收获了他的“福利”。由于莱斯特城在国际上的知名度提升,King Power线上商场的网站网址也获得了极高的曝光度,这给King Power产业在全球的推广给予助力。(陶凤 初晓彤)

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